寒緋桜やあたみ桜など早咲き桜の名所や見頃は?

「早咲き桜」とは?

日本でもっともメジャーな桜・ソメイヨシノが例年3月上旬(九州)~4月下旬(北海道)に見頃を迎えるのに対し、1月~3月に見頃を迎えるのがいわゆる“早咲き桜”。早咲き桜としてよく知られるものとしては、河津桜(静岡県賀茂郡など)、カンヒザクラ(寒緋桜、沖縄など)、あたみ桜(静岡県熱海市など)、オカメザクラ(神奈川県横浜市など)などがある。

寒緋桜(カンヒザクラ)

寒緋桜

寒緋桜は中国や台湾、日本では沖縄・鹿児島県に自生する早咲き桜。ヒカンザクラ(緋寒桜)やタイワンザクラ(台湾桜)とも呼ばれ、濃いピンク色の花弁が特徴的な品種だ。花も下向きに咲き、ソメイヨシノなどの桜とはまた違った趣がある。咲く姿も異なれば花が落ちる姿も一般的な桜と違い、花びらは散らずに、萼(がく)のついた大きな花ごと落下する。 開花時期は1月下旬から2月上旬ごろ。特に沖縄では、開花に合わせ毎年各所で桜まつりが開催されている。(画像提供:八重瀬町観光振興課)

あたみ桜(アタミザクラ)

あたみ桜

あたみ桜は明治4年(1871)頃、イタリア人によってレモン・ナツメヤシとともに熱海にもたらされたとされている品種で、少し濃いめのピンク色が特徴の早咲き桜。下田の御用邸(1972年)や伊勢神宮(1973年)、東宮御所(1976年)に献上され植栽されたことで広く知られるようになった。あたみ桜は開花期が1月と、沖縄の寒緋桜と並んで日本列島で最も早咲きである。また、一般的に桜の開花期間が1~2週間なのに対し、あたみ桜は開花期間が1か月以上と長いのも特徴。(出典:熱海市公式ウェブサイト、画像提供:熱海市観光協会)

その他の早咲き桜